Modelos Mentales 001: Introducción

Cada día nos enfrentamos a diversos problemas y situaciones. Algunos sencillos como qué hacer si el ascensor está estropeado y vives en un primero. Otros, como elegir una línea de metro diferente a la habitual para ir al trabajo, necesitan que le dediques algo más de tiempo para razonar la respuesta y de entre todas las posibles, escoger la óptima. Aquí, entra en juego la importancia de los modelos mentales en el razonamiento humano. La mente construye modelos internos del mundo externo y usa esos modelos mentales para razonar y tomar decisiones. Cada modelo presenta una posibilidad en el razonamiento y la comprensión de fenómenos y situaciones o procesos y los reproduce captando sus atributos más característicos.

¿Qué es un modelo mental?

Un modelo mental es una explicación del proceso de pensamiento de alguien sobre cómo funciona algo. Es un concepto, marco de pensamiento o herramienta que los seres humanos poseen para ayudarlos a interpretar el mundo y comprender la relación entre las cosas. Los modelos mentales pueden ayudar a moldear el comportamiento y establecer un enfoque para resolver problemas (similar a un algoritmo personal) y realizar tareas. Están estrechamente ligados a los sesgos cognitivos ya que a través de los modelos mentales podemos evitar los sesgos, y a su vez, gracias a los sesgos podemos explicar diferentes modelos mentales.

La idea de que las personas se basan en modelos mentales se remonta a la sugerencia de Kenneth Craik en 1943 de que la mente construye «modelos a pequeña escala» de la realidad que utiliza para anticipar eventos. Los modelos mentales se pueden construir a partir de la percepción, la imaginación o la comprensión del discurso. Son la base de las imágenes visuales, pero también pueden ser abstractas, representando situaciones que no se pueden visualizar. Cada modelo mental representa una posibilidad. Los modelos mentales son similares a los modelos de los arquitectos o los diagramas de los físicos en el sentido de que su estructura es análoga a la estructura de la situación que representan, a diferencia de, por ejemplo, la estructura de las formas lógicas utilizadas en las teorías de reglas formales. En este sentido, se parecen un poco a las imágenes de la teoría del lenguaje de la «imagen» descrita por Ludwig Wittgenstein en 1922.

Mayer (1992) propone un modelo cognitivo para explicar la resolución de problemas. Este modelo puede resumirse en 2 pasos principales: 1.Traducción e integración del problema. 2. Planificación y ejecución de la solución. El primer paso consiste en transformar la información del enunciado, de acuerdo al conocimiento disponible, en un modelo mental. El segundo paso trata de perfilar una estrategia para resolver el problema eficazmente, esto depende la transformación que hayamos hecho en el paso anterior. Durante la planificación de la resolución se deben unir la información proporcionada por el problema con la que se encuentra almacenada en la memoria de trabajo o esquemas de conocimiento. Sin esta unión, no hay estrategia de resolución.

Mayer R.E. (1992): Thinking, problem solving and cognition.

Cómo funcionan los modelos mentales dentro de nuestro cerebro

La mayoría de los modelos mentales son autónomos, habituales. Hacen lo suyo tanto de forma consciente como inconsciente con total autonomía. El poder real de los Modelos Mentales como herramientas para el cambio intelectual y el mejor pensamiento radica en nuestra capacidad para tomar el control de los modelos, hacer cambios en ellos y usarlos deliberadamente. Si tomamos como ejemplo la forma de alimentación, el modelo estándar es omnívoro, comer tanto plantas como animales. Volverse vegano es un cambio deliberado y un uso del modelo mental de la comida. Sin embargo, una vez que un menú vegano es la norma, el Modelo Mental volverá al modo automático y funcionará automáticamente en segundo plano para cumplir tu objetivo. Los modos de aplicación autónomos o deliberados no son ni buenos ni malos, solo son de naturalezas diferentes. Algunos modelos mentales son siempre deliberados; son demasiado raros, duros o antinaturales para internalizarlos lo suficiente como para convertirse en modelos autónomos.

Las cinco dimensiones cognitivas de los modelos mentales

Hasta ahora, hemos explorado el tejido de los modelos mentales, sus dos modos de ejecución diferentes y algunas razones plausibles de por qué tenemos la extraordinaria capacidad de formar modelos mentales. Todos estos aspectos se pueden utilizar para examinar cualquier modelo mental individual con la esperanza de comprenderlo mejor y hacer un mejor uso (incluido el no uso) de él.

Pero hay un aspecto clave más a considerar: cómo los modelos mentales encajan en lo que elegimos llamar las dimensiones cognitivas del pensamiento y el comportamiento humanos. Las cinco dimensiones cognitivas descritas aquí están vagamente inspiradas en los primeros seis niveles del proto- (o pseudo- si se quiere) científico, pero altamente intuitivo, modelo de conciencia de ocho circuitos de Leary y Wilson, mejor descrito en el libro de Wilson Prometheus Rising.

Más importante aún, el modelo sostiene que uno no puede elevarse por encima de ningún circuito que tenga una energía de activación actual por encima de cierto umbral. Es conceptualmente la misma idea que “los gerentes son promovidos al nivel de su incompetencia”, es decir, cuando su incompetencia está por encima de un cierto umbral, no hay motivos para más ascensos. Debido a nuestros sesgos cognitivos más comunes, las cinco dimensiones cognitivas de los modelos mentales suelen funcionar de la misma manera. Si, por ejemplo, tiene un modelo mental sobre los orígenes de la humanidad con un alto nivel de convicción cognitiva (es decir, «energía de activación») en la dimensión de fe, p. Ej. una creencia fuerte en Dios, es muy poco probable (o incluso incapaz) considerar un modelo mental diferente en una dimensión superior que explique los orígenes de la humanidad con lógica o evidencia.

Las cinco dimensiones cognitivas de los modelos mentales son:

Instinto


Nuestros modelos mentales más primarios, como la lucha o la huida, están codificados en nuestro cerebro y en nuestro ADN. Ni siquiera se basan en nuestras propias experiencias, sino en las experiencias de nuestros antepasados, la selección natural y otras fuerzas evolutivas. Por ejemplo, la investigación en neurociencia indica que no podemos realizar cambios deliberados en los factores desencadenantes del modelo Lucha o Huida, solo podemos (en el mejor de los casos) realizar cambios deliberados en la forma en que reaccionamos a esos desencadenantes. La dimensión cognitiva más antigua y básica se describe mejor como basada en el instinto. Desafortunadamente, no podemos deshacernos fácilmente de la basura que está codificada en esta dimensión, solo podemos administrarla.

Fe


A medida que los humanos se volvieron un poco más sofisticados y evolucionaron a través de la revolución cognitiva, o como llegamos a ser lo que somos, las máquinas que crean significado entre nuestros oídos comenzaron a inventar cosas. Muy pronto, se inventó la fe y con ella vino la religión y una gran cantidad de modelos mentales bastante locos basados ​​en creencias.

Entonces, la segunda dimensión cognitiva de los modelos mentales se basa en creencias. Afortunadamente, tenemos un control total sobre esta dimensión y podemos cambiar deliberadamente esos Modelos Mentales si así lo deseamos. Curiosamente, sin embargo, parece que estamos perdiendo algo de esa vieja capacidad de creación de significado de los modelos mentales a medida que los actualizamos a dimensiones cognitivas superiores. Algunos de los más grandes pensadores de todos los tiempos, entre ellos Albert Einstein, parecen haber sido capaces de aferrarse a modelos de creencias que crean significado, al tiempo que actualizan selectivamente los modelos de predicción del mundo a dimensiones cognitivas superiores.

Preferencia


El ego es probablemente tan viejo como la fe, si no más viejo. Es la condición humana, en su mayoría desafortunada, la que alimenta el orgullo, la terquedad (al menos la mala) y el tribalismo (definitivamente la mala). Los modelos mentales basados ​​en preferencias van desde la ilusión hasta la ideología, es decir, desde la ingenuidad al genocidio. La preferencia es claramente el primo egoísta de la fe, que es evidente, por ejemplo, en las comunidades seculares que solían ser religiosas. La gente ha abandonado su fe, pero prefiere aferrarse a muchos, si no a la mayoría, de los modelos mentales que solían tener como creyentes, incluidos los menos inteligentes.

Los modelos mentales basados ​​en preferencias es también la dimensión cognitiva de la mayoría de los idealistas, que interactúan con el mundo como preferirían que fuera en lugar de como es. También hemos incluido modelos mentales que existen debido al cumplimiento social en esta dimensión, que a menudo se parecen mucho a las ideas idealistas. El reflejo de Semmelweis explica cómo los modelos mentales de cualquiera de las otras dimensiones cognitivas pueden terminar en el cubo de preferencias debido al ego, las normas sociales, las construcciones morales, etc.

Lógica


Hace unos 2500 años, los filósofos griegos, entre ellos los estoicos, comenzaron a hablar y escribir sobre el Logos: la forma de pensar y razonar sobre cuestiones no evidentes, también conocida como lógica. Formar teorías, que en realidad son Modelos Mentales basados ​​en argumentos inductivos, a su vez basados ​​en observaciones del mundo («teoría» se deriva de la palabra griega «teorein», que significa «mirar»), es el fundamento de la ciencia.

Muchos, si no la mayoría, de los modelos mentales populares de nuestro tiempo caen en esta categoría simplemente porque los usamos como argumentos inductivos. P.ej. “La manzana es un bocadillo sabroso, por eso la pera debe ser también un bocadillo sabroso”. Si bien la lógica inductiva defectuosa puede ser muy peligrosa, p. Ej. «No soy alérgico a las manzanas, por lo tanto no soy alérgico a las peras»; La teoría bien elaborada puede ser muy poderosa como base de los modelos mentales. Potente, como bueno para predecir la realidad.

Evidencia


Los modelos mentales basados ​​en la evidencia, la dimensión cognitiva superior para comprender el mundo, generalmente proviene de modelos basados ​​en la lógica que se prueban en el mundo real y se encuentra que predicen la realidad con precisión. Los modelos basados ​​en evidencia van desde los más simples que obtenemos de la experiencia, p. Ej. “La estufa está caliente después de cocinar en ella”; a los muy complejos, p. ej. La teoría de Einstein (hoy en día más una ley que una teoría) de la relatividad general, derivada de la lógica.

Cuando consideramos los Modelos Mentales generales que se están volviendo cada vez más populares para usarlos deliberadamente como herramientas para agudizar nuestro intelecto, algunos, pero no todos, caen en esta dimensión de superioridad. Por ejemplo, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que la multitarea es generalmente una mala idea. Podemos aplicar ampliamente esa percepción basada en la evidencia para luchar contra los modelos mentales basados ​​en creencias, preferencias e incluso lógicas que defienden la práctica de la multitarea.

Con un Modelo Mental diferente muy popular, la regla 80/20, la aplicación del modelo es mucho más delicada y rápidamente caeremos en tierra de inducción si no tenemos cuidado. Si bien es un principio de optimización probado en muchas disciplinas, no podemos dar por sentado que sea un buen predictor de la realidad o los resultados en otras áreas. Por ejemplo, en programación, el 80% de los errores generalmente provienen del 20% del código, por lo que identificar el 20% y enfocarse en ese código es un modelo basado en evidencia que ha demostrado que funciona. A partir de aquí es fácil hacer generalizaciones apresuradas y por ejemplo empezar a leer el 20% de los diarios de los pacientes para curarlos en un 80%, o ¿por qué no centrarse solo en el 20% de hacer el amor que representa el 80% del placer? Mover los modelos mentales basados ​​en la evidencia a la dimensión lógica inductiva puede convertirse rápidamente en una pendiente resbaladiza hacia los niveles más bajos de capacidades predictivas.

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